Anonim

Podle komentářů představitelů amerického letectva před posledním spuštěním Falcon Heavy SpaceX v kosmickém prostoru bylo užitečné zatížení přidělené prvnímu plně certifikovanému Falcon Heavy armádě vyměněno za jiné, i když cíl zahájení letu z roku 2020 zůstává relativně nezměněn.
Tato nová informace přichází v patách 25. června spuštění programu Space Test Program 2 (STP-2), třetí úspěšné mise Falcon Heavy SpaceX a obrovského milníku pro budoucnost rakety jako konkurenční možnosti pro americké vojenské zahájení. A co je nejdůležitější, potvrzuje - s výjimkou překvapivé smlouvy o zahájení nebo interní mise Starlink -, že další (a čtvrté) spuštění Falcon Heavy pravděpodobně nebude do konce příštího roku, mezera nejméně 15–17 měsíců.

Po dvou úspěšných misích Falcon Heavy za méně než 11 týdnů budou fanoušci startu pravděpodobně muset počkat do konce roku 2020 na příští let Falcon Heavy SpaceX, což zabrání překvapivé misi pro neohlášeného zákazníka. PLNÝ PŘÍBĚH: pic.twitter.com/ct8yTELcnY

- Spaceflight Now (@SpaceflightNow) 30. června 2019

USAF, oznámeno zhruba čtyři měsíce po zahájení debutu společnosti Falcon Heavy v únoru 2018, uzavřela smlouvu se společností SpaceX na spuštění satelitu AFSPC-52 s hmotností ~ 6350 kg (14 000 lb) dříve než (NET) září 2020. V únoru 2019 vyhlášení zakázky ministerstva obrany odhalil, že SpaceX získal tři vojenské startovní smlouvy, dva pro Národní průzkumný úřad (NROL-85 a NROL-87) a jeden pro USAF (AFSPC-44), všechny předběžně naplánované na spuštění v roce 2021.
První reportér Spaceflight Now, plk. Robert Bongiovi - ředitel ředitelství podnikových systémů v Centru kosmických a raketových systémů letectva (AFSMC) - nedávno naznačil, že AFSPC-44 - nikoli AFSPC-52 - je nyní naplánováno na USA první spuštění armády po certifikaci Falcon Heavy. 52 a 44 mají v podstatě zaměněné skvrny, přičemž AFSPC-44 se pohybuje vpřed na NET Q4 (podzim) 2020, zatímco AFSPC-52 byl zpožděn na NET Q2 (jaro) 2021.

Image
Falcon Heavy se od Pad 39A potřetí zvedá. (Tom Cross)

Problémy s mezerami při startu

Přestože Bongiovi výslovně nestanovil, že AFSPC-44 bude příštím startem Falcon Heavy SpaceXu SpaceX, prozatím neexistují žádné veřejně zveřejněné mise, které budou prozatím spuštěny na raketě. To by se teoreticky mohlo změnit, zejména pokud má SpaceX v úmyslu zahájit masivní raketu na podporu interní mise Starlink nebo dokonce něco exotičtějšího, ale ztráta jádra bloku B1055 B1055 a B1057 znamená, že společnost bude muset vybudovat zcela nové jádro jádra.
Špičkové časy Falcon Heavy společnosti SpaceX jsou mnohem lepší než u konkurenční výrobní linky Delta IV Heavy konkurenta ULA, ale proces výroby nových jader jádra je stále poměrně zdlouhavý. Kriticky středová jádra Falcon Heavy Block 5 vyžadují zesílené osmičce, vlastní mezistupně a pohonné hmoty, které jsou výrazně tlustší než ty, které se používají pro Falcon 9. Pro všechny záměry a účely je středové jádro úplně jiná raketa ve srovnání s posilovačem Falcon 9, druhý z nich je SpaceX primárním zaměřením na výrobní linku společnosti Hawthorne ve stylu montáže. Teoreticky je možné, aby se vyhrazené jádro jádra Falcon Heavy urychlilo nebo přeskočilo dopředu ve frontě výroby, ale většina dlouhodobě podporujícího hardwaru Falcon 9 fyzicky nelze přesměrovat k urychlení výroby jádra jádra.

Image
Přehled továrny Hawthorne SpaceX na začátku roku 2018. (SpaceX)

Pokud SpaceX nebyl v procesu výstavby nového jádra před neúspěšným pokusem o přistání B1057, lze bezpečně předpokládat, že další vlastní posilovač Falcon Heavy nebude pravděpodobně dokončen do začátku roku 2020, pokud ne později. Teoreticky to znamená, že Falcon Heavy by mohl být v klidu po dobu nejméně 16 měsíců mezi STP-2 a jeho příštím spuštěním. Tradičně se na takovou dlouhou mezeru mezi odpalovacími soustavami zaměřili NASA, ULA a skupiny dohledu jako GAO. Pokud se daná raketa neuvolní na rok nebo déle, může představovat riziko pro spolehlivost a zvýšit náklady, protože její produkční a startovací týmy nemají uspokojivý způsob, jak plně zachovat své technické znalosti.
To lze přirovnat k pokusu stát se odborníkem na hudební nástroj, přičemž přístup k uvedenému nástroji je možný pouze jeden nebo dva měsíce v roce, což je v podstatě nemožné. Ve skutečnosti v jednu chvíli NASA doufala, že bude požadovat, aby její raketová kosmická raketa (SLS) mohla být vypuštěna nejméně jednou ročně, což je částečně motivováno touhou zmírnit některé zhoršení, které může následovat po extrémně nízkých kadencích. O roky později, finanční omezení a roky po letech zpoždění a překročení rozpočtu způsobily takovou kadenci pro SLS / Orion účinně nemožnou, ale skutečností zůstává, že spuštění rakety jednou za každých 18–24 měsíců pravděpodobně zvýší jak náklady, tak rizika.

První verze Falcon Heavy z Block 5 se připravuje na zahájení debutu.
Falcon Heavy Flight 2, April 2019. (SpaceX)
Image
Falcon Heavy Flight 3, June 2019. Oba postranní posilovače (vlevo a vpravo) jsou letově osvědčené a jsou spuštěny v rámci letu 2 jen ~ 75 dní předem. (SpaceX)